狂野西部始于200年前的西部牛仔

狂野西部始于200年前的西部牛仔
2019年04月22日 15:45 大发快三计划—大发快3计划
西部牛仔 西部牛仔

  日落时分的平原,夕阳的余晖洒满了热土;黄沙遍布的荒凉旷野与生机勃勃的绿洲交错分布,干燥的空气中浮动着雪茄的烟雾;随意站立或骑在马背上的牛仔们肩头扛着套索、头戴宽沿牛仔帽、身着牛仔衣、脚蹬牛仔靴、腰间别着左轮手枪。这便是许多影视作品中呈现出来的唯美画面,浪漫又充满了暴力美学。在许多人的普遍认知里,西部牛仔果敢、不羁、坚毅,毫不逊色于白马王子的魅力指数。事实上,与历史上牛仔的真实生活相比,影片掺入了太多浪漫传奇的色彩。美国历史学家比林顿曾说过:“好莱坞影片以及电视屏幕上形态优雅的牛仔英雄,与在开阔牧场的全盛时期为照顾牛群而辛苦工作的牛仔们毫无相似之处。”

  西部牛仔富有冒险和吃苦耐劳的精神,被美国人称为“马背上的英雄”。虽然这个群体早已成为历史,但他们的精神始终影响着千千万万的人。牛仔,是美国历史上特定时期的一个特殊的劳工阶层,他们灰头土脸,头戴汗迹斑斑的牛仔帽、颈间围着色彩鲜艳的印花大方巾、身穿宽松下垂的衬衣和沾有血迹与污垢的长套皮裤、脚蹬齐膝的长筒皮靴,他们的打扮完全是为了适应马背上艰辛生活的需要。他们是一群为了生计而奔走的青年人,而并非如影片中所刻画的那样光鲜亮丽。

  牛仔这一群体到底如何产生的呢?这与美国的牛密不可分,美国人是欧洲移民的后裔,美国的牛同样来自于欧洲。美国的牛最早是由哥伦布带去的。当时,他把西班牙牛带到西印度群岛和中、南美洲沿海一带。

  1525年,来自西班牙的牛开始从西印度群岛引入北美大陆。

  1540年,西班牙探险家科罗纳多横渡大西洋去北美寻找传说中的“瑟博拉七宝城”,他还带了500头牛,这些牛被运到今天墨西哥北部和美国的亚利桑那州一带。此后,牛群不断繁殖,逐渐遍布今墨西哥北部和哈利斯科州。

  1611年,英国人又把数量众多的牛运到弗吉尼亚州的詹姆斯城,从此英国种的牛便在北美大陆广泛繁衍,那里出现了很多养殖点。

  到 17 世纪初,哈利斯科的牛已达到 10 万多头。总之,美国的牛从东面和南面两个方向进入,逐渐遍布全国。

  18世纪初,牛群出现在美国的俄亥俄州和肯塔基州。肯塔基在印地安语中意为草地,又称青草州。与肯塔基相邻的伊利诺伊州则被印第安人称为“草原之国”,这里是牛的乐园。

  到19世纪中期,那里驯牛养牛的技术已经十分高明。南北战争之后,牛群又向西推进到密西西比河以西的广大草原,那里成了“牧牛王国”。从南边墨西哥进入的西班牙牛也大量繁殖。

  19 世纪后期,德克萨斯州已有 5000 万头牛,是美国养牛最多的州。从 19 世纪 60 年代开始,得克萨斯人便把大量牛群往北驱赶到堪萨斯的铁路边,然后转销美国各地。当时还有专门的“牛道”和“牛镇”,“牛道”是“牛群”走的道路,“牛镇”则是沿途的歇脚站。

  19世纪60年代,美国南北战争之后,火车冷藏车厢的发明使得牛肉能够长途运输并保持新鲜。结果,美国东部各大城市的市场都向西部大牧场主开放,而大牧场主们立刻以扩充牧群饲养规模来适应日益增长的需求量。在得克萨斯州和西南部各州大牧场饲养的牛群都要被集中赶到当时美国最靠西部的火车终站,即设在肯萨斯州阿比林的火车终站,以便用棚车把牛运至芝加哥,经屠宰、切割和冷冻后再运往东部。牛群长途跋涉,跨州越县,当然需要人带领、照管,数以千计的年轻人蜂拥而至,他们迫切想要立足,而一切的根本就是在一所大牧场找到工作。他们是中西部农场的小伙子、寻求冒险的英国人、东部想脱离父母追求独立的年轻人、以前叛变的士兵、少数原是奴隶的黑人、一些印第安人以及来自边境的墨西哥人。他们,就是西部牛仔的最初群体来源。西部牛仔们骑着马,长途驱赶牛群。在驱赶牛群的过程中,牛仔们通常要在马背上经过2-3个月甚至是 4个月的时间,走完几百甚至上千英里的牛道。在漫长的艰辛旅程中,牛仔们必须吃苦耐劳,同时还要机智、勇敢,能应付途中各种意想不到的困难和危险。

  到了 19 世纪 80 年代中叶,美国当时的土地有40%用于畜牧,但由于市场上的牛肉供过于求,以至价格大跌,许多牧场主因此而破产。1886 年冬天的一场大风暴毁灭了数以百万计的牛,许多牧场主和牧群陷入绝境。当牧场主们开始从这双重灾难中复苏过来时,他们安装了铁丝网栅栏,以便在比较容易控制的条件下管理和喂养牛群。从此,再也无须在空旷的牧场上放牧了。但要围绕着铁丝网和加设栅栏的庄稼地放牧是让牛仔心灰意冷的事,因为这个原因,不久他们便销声匿迹。

  19 世纪末,美国的交通运输日益发达,牛仔的地位渐渐降低。他们纷纷转行干别的工作,人们越来越少见到他们矫健的身影了。尽管在 20 世纪 20 年代,西部某些地方仍保持着牛仔的生活方式,但牛仔的全盛时期已一去不复返。但是他们的奋进、开拓精神却一直激励着美国人。牛仔是具有自由选择自己的命运、带有鲜明个性特征的一个群体,他们身上体现出来的个人意识、开拓奋进、乐观向上精神成为影响世界文化的重要元素。

  (新世纪体育报)

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